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中国习俗”十二生肖“

中国传统的纪年历法,是“干支纪年法”。据史籍记载,早在帝舜时代就开始运用干支纪年法了。“干” 是“天干”,以甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸十字组成,称“十干”;支即“地支”,由子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥十二字组成,称“十二地支”。将天干地支顺序搭配,既可记年,又可记月、日、时。而“十二生肖”则是我国古代术数家拿十二个动物配十二地支的纪年方法,配列如下:子为鼠、丑为牛、寅为虎、卵为兔、辰为龙、巳为蛇、午为马、未为羊、申为猴、酉为鸡、戌为狗、亥为猪。后以为人生于某年便肖某物,如子年生的肖鼠,丑年生的肖牛,寅年生的肖虎,等等,称为“十二生肖”。
  以动物记年的方法,最早流行于我国北部从事游牧的民族中。据《琅琊代醉篇》载:“北狄中,每以十二生肖配年为号,所谓狗儿年,羊儿年者”。清代赵翼《陔余丛考》中说:此法起于北方:“至汉时呼韩邪(单于)款塞于居五原,与齐民相杂,遂流传于中国耳。”这种方法最终和干支纪年法融合,产生“十二生肖” 最迟也在汉代。东汉王充《论衡·物势篇》中已有:“午马也,子鼠也,酉鸡也,卯兔也”的记载,他在《论衡·讥日篇》中驳斥了当时流行的“日禁之书”《沐书》中“子日沐,令人爱之;卯日沐,令人白头”的说法。他说:“子之禽鼠,卯之兽兔也。鼠不可爱,兔毛不(尽)白”。认为《沐书》系无稽之谈。其实,先秦,西汉的古籍仍可找到关于十二生肖的一些踪迹,如寅属虎。《淮南子·时则训》里写道:“孟春之月,招摇指寅。昏,参中;旦,尾中。”这是指时序和星相中二十八宿的关系。高诱注“参中” 句云:“参,西方白虎之宿也。”《淮南子》此说,实本《吕氏春秋·孟春纪》。另《淮南子·天文训》中还有一幅图,以十二支对照二十八宿解释天文,其中明显地可以看到和十二生肖的对应有关的,如丑对应牵牛星,辰对着亢角(象龙),酉对着昴(象鸡)等等。可见起码在西汉时已有“十二生肖”之说;而在南北朝时已有很明确的生肖记载。《周书》载:宇文护留齐,其母贻书护曰:“昔在武川镇生汝兄弟,大者属鼠,次者属兔,汝身属蛇”。这种纪法历代相传,相沿成俗,成为我国一种传统风俗。
  按术数家言,“十二生肖”对人的婚姻、丧祭,甚至一些日常小事都有影响。如属羊的人宜生于春夏两季,因春夏水草丰茂,羊不会受饥殣;如果生于秋冬则不吉。属虎的人不可去看新生的小猫,如看了,母猫便要挪窝。又说属鼠的人月经量少,属牛的人则多等等。“十二生肖”在丧祭和婚姻上禁忌最多。如办丧事火殓时,与死者属相犯冲的属相必须回避,否则与死者不利。办丧事时这些禁忌都要让阴阳先生推算出来,写在“殃书”上,然后照单行事。
  属相相生相克对婚姻的影响更为重要。相冲相克的人不能结合,否则不是男克女便是女克男;并且认为女子属羊属虎都不利丈夫。属羊者都孤苦,属虎者命硬会克丈夫。这类人嫁时一般要瞒岁数改相。旧时北京所卖的“大本皇历”有一段歌诀专讲此事:如“金鸡配玉犬”、“白马配青牛”、“蛇虎如刀错”,“羊鼠一旦休”、 “猪猴不到头”等等。另有“只为白马怕青牛,羊鼠相交一断休,蛇虎配婚如刀割,兔儿见龙泪交流,金鸡玉犬鸡相避,猪共猿猴不到头”。不仅如此,结婚的大喜日子,新婚夫妇双方所忌的属相也要回避。结婚前,这些均由男方找阴阳先生查明写出。陕西关中一带称此为“妨单”。以上所谈在中国古代小说中均有记载,这里仅举婚姻中属相冲克相和一例。
  《金瓶梅》第七回写西门庆娶孟玉楼前二人见面时细节:西门庆和孟玉楼都属再婚,因此比较草率随便,在媒婆的介绍下二人在孟玉楼家“见面”。见面后二人俱各满意,但事情并未终止。当西门庆问孟玉楼“意下如何”时,孟玉楼问了西门庆年龄。西门庆说自己二十八岁,属虎的;接着又问了孟玉楼年龄,孟玉楼答为三十岁。女大男两岁,媒婆立即说:“妻大两,黄金日日长;妻大三,黄金积如山”。在媒婆的撮和下这次见面很快结束。这里未写二人属相是克是和,一则因为二人属于再婚,二则西门庆娶孟玉楼既为孟玉楼之色,又为孟玉楼之财,其它便顾不得了。但西门庆和孟玉楼属相不和却存第九、十一回交代出来。西门庆《纵欲身亡,吴月娘为家门清静,将西门庆之妾潘金莲、李娇儿.孙雪娥一一发付出门;最终剩下盂玉楼。恰好李知县的儿子李衙内,新近死了妻子,在清明郊外见过孟玉楼一面,看上孟玉楼人物齐整,托媒人说合。李衙内“今年属马的,三十一岁”.而孟玉楼则“三十七岁”。女大六岁,有些说不过去;改一改,又不知改多少合适;于是去找算卦先生推断。算卦先生问了孟玉楼生辰,掐指一算说孟玉楼“克夫”并批下命词八句:其中最后两句是“会看马首升腾日,脱却寅皮任意移。”媒婆问此二句何意,算卦先生说:“马首者,这位娘子如今嫁个属马的夫主,方是贵星,享受荣华。寅皮是克过的夫主,是属虎的,虽故受宠爱,只是偏房,”媒婆要改年龄,算卦先生掐指推算,认为改为三十四岁好。媒婆问:“三十四岁与属马的也合的着?”先生道:“丁火庚金,火逢金炼,定成大器,正合得着”。媒婆都是见婚说合的,好在中间取利,但李衙内是书香之家,其父为七品知县,自然非常讲究这一套,不象西门庆一个武夫.又是自己说了算,只要满意人就行。
  其实十二属相不光中国有,外国一些人也有属相:朝鲜、日本用十二属相定年定时与中国大致相同,越南也用十二属相,属相动物几乎与我国完全相同,只是以猫代兔。印度亦用十二属相,只是以狮子代虎,以金翅鸟代鸡,其它完全相同。唯其如此,有人便提出十二生肖可能源于外国的说法。其实这是没有根据的。何满子先生有一篇《蛇迎马,话生肖》的文章,谈这个问题,最为剀切。

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